10 things you must know about Kraftwerk

1. Where the name Kraftwerk comes from? What does it mean?
Kraftwerk is a German „power station”. The origin of the name explained by leader, Ralf Hütter:
„We had no idea how to call our team. We looked around, looking at stored in an electronic studio machinery. We thought then that if it has nothing to do with music, it looks like a plant or something. We chose the word Kraftwerk, because it underlines our German identity”. The artistic environment of West Germany at the turn of 60s and 70s had a dominant influence of Anglo- American culture. Using English names was in fashion, the use of the name with the German word has been treated by the local bohemia as an expression of a kind of avant-garde, or even madness. The founders of the band, R. Hütter and Florian Schneider – Esleben, notes and comments at the name treated with shrug, not intending to change it.

2. Are Kraftwerk songs sung only in German?
No. The singer R. Hütter sings in German, English , Japanese, Italian, French, Spanish and Portuguese, and Russian and, what is especially nice for us, Polish. Concerts are performed in one of the two leading languages (German or English ), and some of the songs in their course in other languages. We can also hear the songs, which are linguistic mosaic (eg. Nummern, Die Roboter, Technopop)

3. May the members of Kraftwerk be considered a celebrities? Were they heroes of scandals reported in the tabloids?
Members of the band from the moment of its foundation, more than 40 years, protect privacy, so little is known about their lives behind the scenes. Although the band has changed several times, this principle is still valid. Musicians of Kraftwerk define themselves not as artists, but „music workers”, clearly distancing himself from the world of celebrities. Twice, however, did not escape the excessive media interest: wide coverage in Germany rebounded agreement signed by the band and the organizers of the exhibition EXPO in Hanover in 1999. For composing a short jingle exhibition Kraftwerk reportedly pocketed DM 400.000, which public opinion in Germany, considered an exorbitant amount significantly. A year later, former drummer Wolfgang Flur, published the book „Ich war ein Roboter” (I was a robot), describing the many juicy details from the time of his cooperation with Hütter and Schneider. They exceptional reacted indignantly to each other, by bringing the matter to court. Note that the location of the team, Kling Klang studio is closed to the public. There is no signage, business cards, phone numbers in the phone book. However, many fans pilgrimage to a modest yard with Mintropstr. 16 in Düsseldorf effectively able to disturb the peace of neighbors studies. Currently, the seat of Kraftwerk is located on the outskirts of Düsseldorf, in Meerbusch. Of course, it is not marked in any way.  A few townspeople realize that modest bungalow, gray pavilion hides the resources of one of the greatest legends of contemporary music.
Introverted way of life and the creation of Kraftwerk intrigued media. Popularity gained rumor that supposedly quartet musicians do not use the phone, do not have e-mail addresses, or other trappings of technical civilization. This is not true.

4. Is there any concept of the work of Kraftwerk ?
Seemingly not. Each of the Kraftwerk LPs, is about something else: about highway travel, radio stations, railways, computers, or bike race. Kraftwerk reached to different sources of inspiration: European art of the 20s of the last century (Expressionism, Futurism), Krautrock, Bauhaus avant-garde composers (such as Karlheinz Stockhausen). Artists also looked around carefully around, a lot of experience provided them with an industrial landscape of North Rhine – Westphalia, and open the borders of neighboring countries. In this way, forged a distinctive feature of the band: a musical description of the relationship of man and machine. Machines pretend people (Die Mensch Maschine, Die Roboter, Schaufensterpuppen ), sometimes vice versa, people go machine (Boing Boom Tschak). But always cooperate, Kraftwerk is on stage at the same time the musicians and their instruments. Always together and always coordinate.
At the beginning of his work admired Kraftwerk technical advances, today is skeptical of unrestricted development of technology. This is illustrated by the changes, which made the song Kraftwerk Radioaktivität. Hymn to nuclear energy research, 1975 has changed after six years in the protest – song, first endorsed by the dramatic introduction of the consequences of nuclear disasters, and since 2012, also sung in Japanese version Radioaktivität – Houshanou, commemorating the accident at Fukushima.
Hütter, many years taking care of the physical condition vegetarian, the best co-existence of man and machine saw in the cycling. Cyclist and his vehicle form a perfectly harmonized whole, human – machine. Die Mensch Maschine. Cycling expressed his delight at the last, so far, the disc long play Kraftwerk Tour de France.

5. Has Kraftwerk already performed in Poland?
Yes, several times. In the past, however remarkable concerts. For the first time Kraftwerk arrived on the Vistula River in politically hot time, in August 1981, on the occasion of their first world tour. They played 7 concerts . Fans were attracted by the huge banners heralding „Electronic Rock from Germany”. Musicians were sad due to view of the gray streets mired in a crisis state, and delighted by the audience reaction raging. So technologically advanced band Poland has never seen and not heard. Spectators were impressed not only by great music, not only by futuristic luminaire team, but also by the vision of the world. World, where you can enjoy a trip on the highway, cross the borders without any problems, go to Vienna and enjoy a coffee or meet with friends in Paris. Kraftwerk showed Poles a different world, for the people of the free world plain, which was a dream for Poles. Communist propaganda persistently showed western Germans as evil descendants of the Nazis, while for the thousands from the crowd of listeners band Kraftwerk were just nice people, ambassadors else – a better world. German quartet came to Poland at that time, in which Poles needed hope and support, as expressed for example through art. None of the bands performing in Poland in the 80s it was not for the Poles more important than Kraftwerk. At a concert in Warsaw, only a small group of spectators did not participate in the general play, which swept the audience. They were Soviet officers. The rest of the audience was not interested in their grim faces , the Poles preferred to dance with Hutter, singing in Polish, „Jestem operator i mam minikalkulator”. Once again, Kraftwerk came to Polish in 2004, an accident a few weeks after Poland became a member of the European Union. Live in Warsaw , fortunately, was only a musical event, not a political one. Fans were delighted with the quality of sound, this view also shared the band by placing the recordings from Warsaw on live CD Minimum Maximum. Only a few listeners were smiling at the thought that Kraftwerk is in the same Congress Hall, which held Polish Communist Party summits. In 2008, Kraftwerk was the star of the 6th edition of the Sacrum Profanum Festival in Krakow. An excellent background for the music of Kraftwerk was inside industrial conglomerate in Nowa Huta. The unique location of the concert boasted Hütter so much that he did not want to fall apart with Nowa Huta. The last (at this moment, We hope)  Kraftwerk concert in Poland was in Poznan during the Festival of Malta. On Friday, June 28, 2013 Kraftwerk presented the 3D spectacle for the first time in Central Europe.

6. How Kraftwerk`s creativity influenced the sound of modern music ?
Kraftwerk is regarded by audiences and critics as one of the pillars of modern music. OMD, David Bowie, Depeche Mode, Duran Duran, Ultravox, Alan Parson’s Project, Eurythmics, Pet Shop Boys, Gary Numan, Giorgio Moroder, Moby, Bjork, The Chemical Brothers. They were influenced by Kraftwerk, as they admit. List of the names is so substantial and impressive that it is difficult to select from it the most important. Kraftwerk through it`s work also contributed to the creation of entire genres of music such as techno, house , electro pop, new wave, and even hip-hop. Andy McCluskey, the leader of OMD has described in an interview, the heritage of Kraftwerk as the DNA of modern music.

7. Are the members of Kraftwerk musically educated?
Kraftwerk is a group of professionals well prepared for the profession. Ralf Hütter, who is co-founder of the band, studied at the Robert Schumann Conservatory in Düsseldorf and at the Academy of Music in Remscheid improvisation on the piano. Before created Kraftwerk, played the organ in several electronic rock- and-roll bands. Henning Schmitz graduated from the Academy of Music in Düsseldorf. He is a sound engineer and visual technician, and also a lecturer at the Institut Robert Schumann. He owns recording studio located in Cologne. It deals with music production , sound production and mastering. Friedrich „Fritz” Hilpert is a trumpet player, drummer and sound engineer. In the past, he could be also admire as a keyboardist. In addition to the activities in Kraftwerk, Fritz Hilpert creates electronic music as soloist. Falk Grieffenhagen, who is the youngest „acquisition” Kraftwerk is a trained clarinetist, flautist, saxophonist and jazz pianist. Like Schmitz, graduated in Düsseldorf sound engineering and visual techniques. In addition to Kraftwerk he iss a saxophonist in his own jazz quartet. He is also co-author of the wonderful, three-dimensional visualizations.

8. Does Kraftwerk collaborate with other artists ?
Over the years, the ratio of Kraftwerk to the musical collaboration has changed. Initially, the band was oriented strongly individualistic. Back in the seventies, was not to be persuaded to cooperate with such a stars like David Bowie, Iggy Pop and Giorgio Moroder. Duo Bowie – Iggy Pop was, however, noticed by Kraftwerk in one verse of Trans-Europe Express. Popularity and recognition for the achievements of Kraftwerk in the eighties were already commonplace. In the first half of the decade Michael Jackson came with the proposal of cooperation. The quarter remained unmoved. Fama says that Hütter went to the United States at the invitation of the King of Pop, taking the demos in a travel bag, but eventually Jacskon met with refusal. Kraftwerk appreciated French DJ` and producer François Kevorkian. In 1984 band accepted the prepared remix of single Tour de France, who lived to a separately released on 12”. Cooperation with Kevorkian proved to be long-term, because his remixes of Kraftwerk appeared under their own name until 2004. In the meantime, the team has partnered with many musicians of the younger generation. Results were released in 2002 on EP Expo Remix , which included several remixes of the song Expo 2000 . Kraftwerk uses it to this day on stage, combining the particular elements in one song Planet der Visions. An unprecedented event in the history of the band came in 2009. Kraftwerk agreed to a joint mini – tour with a group Radiohead. It is not easy to work with „music workers“. In 2005, the band Coldplay released the single entitled Talk, which became a worldwide hit. This work is somehow encapsulated around the theme of Computerliebe. Coldplay in a special letter to the band, written in German, asked for permission to use this passage. After some time, from Düsseldorf came quite laconic answer in the form of hand- written „Ja”.

9 What is the Kraftwerk’s instrumentarium ?
Kraftwerk has not always played exclusively on electronic instruments. In the early years of the band extensively used stringed instruments. The last time the guitar and flute appeared on the album Autobahn in the title track and the closing Morgenspaziergang. Then F. Schneider, co-founder of Kraftwerk, who left the band four years ago, remade his flute to touchable electronic instrument. For decades the dream of Kraftwerk was unrestricted mobility. Concert performance of electronic music in the seventies and eighties caused a big problem. Mechanical equipment was heavy, large sized and often unreliable. After all, in 1981, Kraftwerk was able to realize a world tour, traveling to the furthest corners of the globe with the entire studio, the modular design allowed for relatively easy, albeit expensive transportation. In interviews from that period Hütter expressed the hope that in the future he will „close all music in a small device”, which lived in 2002. For eleven years, the main carrier of Kraftwerk`s music are four laptops and one collective memory. Built in futuristic-looking and illuminated control consoles, are vital tools for the team. The contents of each of the four desktops visible on stage is different from each other and is dependent on the division of roles in the team. Hütter and Schmitz outside computers have music keyboards, controllers vocoder and a mini – console with touch devices that serve to generate sound effects. Hilpert is using a set of knobs and touch screen plays off the drums and mixing live music while Grieffenhagen is using devices on his desktop to control the parameters of video and lighting. Most of the instrumentation was built to individual Kraftwerk order, therefore in vain to look for it on the shelves of even the best music stores. One of the major technology partners Kraftwerk are laboratories of renowned brands like Sony and Doepfer.

10. Are static poses of members of the band during the concert is just an idea to stand out ?
Absolutely not, but it`s the group`s characteristic. It stems rather from the specific work Kraftwerk on stage. The number of parameters and tools that members of the group must simultaneously control and adapt is so large that it is hard for a living contact with the audience. Rhythmic and tonal precision which Kraftwerk developed over the years and which became his calling card, commits the team to maintain the highest quality of its concerts. For two hours we are watching „music workers” extremely focused on the music and the image coming from the stage to be as near to perfection as possible and properly synchronized.

by Tomasz Wójcik & Jakub Budzyński


10 rzeczy, które powinieneś wiedzieć o Kraftwerk

1. Skąd pochodzi nazwa Kraftwerk? Co ona oznacza?
Kraftwerk to w języku niemieckim „elektrownia”. Pochodzenie nazwy tak wyjaśnił lider zespołu, Ralf Hütter: „Nie mieliśmy pomysłu, jak nazwać nasz zespół. Rozglądaliśmy się wokół siebie, patrząc na zgromadzoną w studio elektroniczną maszynerię. Pomyśleliśmy wtedy, że to jakby nie ma nic wspólnego z muzyką, wygląda jak jakaś elektrownia, czy coś takiego. Wybraliśmy słowo Kraftwerk, ponieważ bardzo podkreślaliśmy naszą niemiecką tożsamość”. W środowisku artystycznym zachodnich Niemiec na przełomie lat 60 i 70 dominujący wpływ miała kultura anglo-amerykańska. Modne wówczas było używanie nazw anglojęzycznych, użycie w nazwie niemieckiego słowa potraktowane zostało przez lokalną bohemę jako wyraz swoistej awangardy, albo wręcz szaleństwa. Założyciele zespołu, R. Hütter i Florian Schneider – Esleben, uwagi i komentarze pod adresem nazwy zbywali wzruszeniem ramion, nie zamierzając jej zmieniać.
2. Czy piosenki Kraftwerk śpiewane są tylko po niemiecku?
Nie. Wokalista R. Hütter śpiewa po niemiecku, angielsku, japońsku, włosku, francusku, hiszpańsku i portugalsku, a także po rosyjsku i, co szczególnie dla nas miłe, polsku. Koncerty wykonywane są w jednym z dwóch języków wiodących (po niemiecku lub po angielsku), a niektóre utwory w ich trakcie w innych językach. Możemy także usłyszeć piosenki, będące językowymi mozaikami (np. Nummern, Die Roboter, Technopop)
3. Czy członków Kraftwerk można uważać za celebrytów? Czy byli bohaterami skandali, opisywanych w prasie kolorowej?
Członkowie zespołu od chwili jego założenia, czyli ponad 40 lat, bardzo chronią swoją prywatność, niewiele więc wiadomo o ich życiu poza sceną. Mimo iż skład zespołu kilkakrotnie ulegał zmianie, ta zasada wciąż obowiązuje. Muzycy Kraftwerk określają siebie nie jako artystów, ale „robotników muzycznych”, wyraźnie dystansując się od świata celebrytów. Dwukrotnie nie uniknęli jednak nadmiernego zainteresowania mediów: szerokim echem w Niemczech odbiła się umowa zawarta przez zespół i organizatorów wystawy EXPO w Hanowerze w 1999 roku. Za skomponowanie krótkiego jingla wystawy Kraftwerk ponoć zainkasował 400.000 marek, co opinia publiczna w Niemczech uznała za kwotę znacznie wygórowaną. Rok później były perkusista zespołu, Wolfgang Flür, opublikował książkę „Ich war ein Roboter” (Byłem robotem), opisując wiele pikantnych szczegółów z czasów swojej współpracy z Hütterem i Schneiderem. Ci zaś zareagowali wyjątkowym jak na siebie oburzeniem, kierując sprawę do sądu.
Dodajmy, że miejsce pracy zespołu, studio Kling Klang, jest zamknięte dla osób postronnych. Nie ma szyldu, wizytówek, numerów telefonu w książce telefonicznej. Niemniej rzesze fanów pielgrzymujących na niepozorne podwórko przy Mintropstr. 16 w Düsseldorfie skutecznie potrafiły zakłócić spokój sąsiadów studia. Obecnie siedziba Kraftwerku mieści się na przedmieściach Düsseldorfu, w Meerbusch. Oczywiście, nie jest w żaden sposób oznaczona. Nieliczni mieszkańcy miasteczka zdają sobie sprawę, że niepozorny, parterowy, szary pawilon kryje w sobie zasoby jednej z największych legend współczesnej muzyki.
Introwertyczny sposób życia i tworzenia Kraftwerku intrygował media. Popularność zyskała plotka o tym, że jakoby muzycy kwartetu nie używają telefonów, nie mają adresów mailowych, czy innych zdobyczy cywilizacji technicznej. Nie jest to prawdą.
4. Czy jest jakaś myśl przewodnia twórczości Kraftwerk?
Pozornie nie. Każda z płyt długogrających Kraftwerku traktuje bowiem o czymś innym: o podróży autostradą, stacjach radiowych, kolei, komputerach, czy wyścigu kolarskim. Kraftwerk sięgał do różnych źródeł inspiracji: sztuki europejskiej lat 20. ubiegłego stulecia (ekspresjonizmu, futuryzmu), krautrocka, Bauhausu, awangardowych kompozytorów (m.in. Karlheinza Stockhausena). Artyści rozglądali się także uważnie wokół, wielu wrażeń dostarczał im industrialny krajobraz Nadrenii Północnej – Westfalii, czy otwarte granice sąsiednich krajów. W ten sposób wykuł się charakterystyczny rys twórczości zespołu: muzyczny opis relacji ludzi i maszyn. Maszyny udają ludzi (Die Mensch Maschine, Die Roboter, Schaufensterpuppen), czasem odwrotnie, to ludzie udają maszyny (Boing boom tschak). Zawsze jednak współpracują, Kraftwerk na scenie to równocześnie muzycy i ich urządzenia. Zawsze razem i zawsze równorzędni.
Na początku swojej twórczości Kraftwerk zachwycał się postępem technicznym, dziś jest sceptyczny wobec nieograniczonego rozwoju techniki. Ilustrują to zmiany, jakich Kraftwerk dokonał w utworze Radioaktivität. Hymn na cześć badań nad energią jądrową z 1975 r. zmienił się już po sześciu latach w protest-song, najpierw opatrzony dramatycznym wstępem o skutkach katastrof atomowych, a od 2012 r. śpiewaną także po japońsku wersję Radioaktivität – Houshanou, upamiętniającą wypadek w elektrowni Fukushima.
Hütter, od wielu lat dbający o kondycję fizyczną wegetarianin, najlepsze współistnienie człowieka i maszyny dostrzegł w jeździe rowerowej. Rowerzysta i jego pojazd tworzą perfekcyjnie zharmonizowaną całość, człowieka-maszynę. Die Mensch Maschine. Swój zachwyt kolarstwem wyraził w ostatniej, jak dotąd, płycie długogrającej Kraftwerk, Tour de France.
5. Czy Kraftwerk występował już w Polsce?
Tak, kilkakrotnie. Zawsze były to jednak koncerty niezwykłe. Po raz pierwszy Kraftwerk zawitał nad Wisłę w gorącym politycznie czasie, w sierpniu 1981 r., przy okazji swojego pierwszego światowego tournee. Zagrali wówczas 7 koncertów. Fanów nęciły potężne transparenty zapowiadające „Rock elektroniczny z RFN”. Muzyków zasmucił widok szarych ulic pogrążonego w kryzysie państwa, a zachwyciła reakcja szalejącej publiczności. Tak zaawansowanego technologicznie zespołu jeszcze w Polsce nie widziano i nie słyszano. Słuchacze koncertów byli pod wrażeniem nie tylko znakomitej muzyki, nie tylko futurystycznej oprawy zespołu, ale także wizji świata, który prezentował Kraftwerk. Świata, w którym można cieszyć się podróżą po autostradzie, przekraczać bez kłopotu granice, jechać do Wiednia i wypić tam kawę, czy spotkać się w Paryżu z przyjaciółmi. Kraftwerk pokazał Polakom inny świat, dla mieszkańców wolnego świata zwykły, dla Polaków będący marzeniem. Komunistyczna propaganda uparcie pokazywała zachodnich Niemców jako złych potomków nazistów, tymczasem dla kilkudziesięciotysięcznej rzeszy słuchaczy koncertów muzycy Kraftwerk byli po prostu sympatycznymi ludźmi, ambasadorami innego – lepszego świata. Niemiecki kwartet przybył do Polski akurat w tym czasie, w którym Polacy najmocniej potrzebowali nadziei i wsparcia, wyrażonego choćby przez sztukę. Żaden z zespołów występujących w Polsce w latach 80. nie był dla Polaków ważniejszy niż Kraftwerk. Na koncercie w Warszawie tylko niewielka grupa widzów nie uczestniczyła w ogólnej zabawie, jaka ogarnęła publiczność. Byli to sowieccy oficerowie. Reszty widowni nie interesowały jednak ich ponure oblicza, Polacy woleli tańczyć wraz z Hütterem, śpiewającym po polsku „Jestem operator i mam mini kalkulator”. Po raz kolejny Kraftwerk przyjechał do Polski w 2004 r., przypadkiem kilka tygodni po tym, jak Polska stała się członkiem Unii Europejskiej. I koncert w Warszawie, na szczęście, był już tylko wydarzeniem muzycznym, a nie politycznym. Fani zachwyceni byli jakością dźwięku, tę opinię podzielił też zespół, nagrania z Warszawy umieszczając na płycie koncertowej Minimum Maximum. Tylko nieliczni słuchacze uśmiechali się na myśl, że Kraftwerk występuje w tej samej Sali Kongresowej, w której odbywały się zjazdy polskiej partii komunistycznej. W 2008 roku Kraftwerk był gwiazdą 6 edycji festiwalu Sacrum Profanum w Krakowie. Znakomitym tłem dla muzyki Kraftwerk było industrialne wnętrze kombinatu w Nowej Hucie. Wyjątkowe miejsce koncertu zachwyciło Hüttera tak bardzo, że nie chciał się rozstać z Nową Hutą. Ostatni, jak dotąd, koncert Kraftwerk w Polsce miał miejsce w Poznaniu podczas Festiwalu Malta. W piątek, 28 czerwca 2013 r. Kraftwerk zaprezentował widowisko 3D po raz pierwszy w Europie Środkowej.
6. Jak twórczość Kraftwerku wpłynęła na brzmienie nowoczesnej muzyki?
Kraftwerk uznawany jest przez publiczność oraz krytyków za jeden z filarów muzyki nowoczesnej. Do inspiracji dokonaniami zespołu przyznaje się wciąż oraz przyznawało w przeszłości wielu znakomitych wykonawców, reprezentujących całe spektrum gatunków muzycznych, między innymi OMD, David Bowie, Depeche Mode, Duran Duran, Ultravox, Alan Parson`s Project, Eurythmics, Pet Shop Boys, Gary Numan, Giorgio Moroder, Moby, Björk, The Chemical Brothers. Lista nazwisk oraz nazw jest na tyle pokaźna i imponująca, że trudno wyselekcjonować z niej te najważniejsze. Kraftwerk poprzez swoją twórczość przyczynił się również do powstania całych gatunków muzycznych, takich jak techno, house, elektro pop, new wave, a nawet hip-hop. Andy McCluskey, lider OMD, w jednym z wywiadów określił twórczość Kraftwerku jako DNA nowoczesnej muzyki.
7. Czy członkowie Kraftwerku są wykształceni muzycznie?
Kraftwerk tworzy grupa fachowców świetnie przygotowanych do zawodu. Ralf Hütter, będący współzałożycielem zespołu, studiował w Konserwatorium Roberta Schumanna w Düsseldorfie oraz w Akademii Muzycznej w Remscheid improwizację na instrumentach klawiszowych. Zanim stworzył Kraftwerk, grywał na organach elektronowych w kilku rock-and-roll`owych zespołach. Henning Schmitz ukończył Akademię Muzyczną w Düsseldorfie. Jest inżynierem techniki dźwiękowej oraz wizualnej, a także wykładowcą w tamtejszym Instytucie Roberta Schumanna. Posiada własne studio nagraniowe, zlokalizowane w Kolonii. Zajmuje się produkcją muzyczną, realizacją dźwięku oraz masteringiem. Friedrich „Fritz” Hilpert jest trębaczem, perkusistą oraz inżynierem dźwiękowym. W przeszłości można go było podziwiać również jako klawiszowca. Oprócz działalności w Kraftwerku, Fritz Hilpert tworzy muzykę elektroniczną również jako solista. Falk Grieffenhagen, czyli najmłodszy „nabytek” Kraftwerku, jest z wykształcenia klarnecistą, flecistą, saksofonistą oraz pianistą jazzowym. Podobnie jak Schmitz, ukończył w Düsseldorfie inżynierię dźwiękową oraz wizualną. Poza Kraftwerkiem udziela się jako saksofonista we własnym kwartecie jazzowym. Jest on również współautorem wspaniałych, trójwymiarowych wizualizacji.
8. Czy Kraftwerk współpracuje z innymi twórcami?
Przez lata stosunek Kraftwerku do muzycznych kooperacji ulegał zmianie. Początkowo zespół zorientowany był silnie indywidualistycznie. Jeszcze w latach siedemdziesiątych nie dał się namówić na współpracę takim tuzom jak David Bowie, Iggy Pop czy Giorgio Moroder. Duet Bowie – Iggy Pop został jednak doceniony przez Kraftwerk, co udowodnił zespół w swoim przeboju Trans Europa Express, wymieniając ich pseudonimy w jednej ze zwrotek utworu. Popularność oraz uznanie dla dorobku Kraftwerku w latach osiemdziesiątych były już powszechne. W pierwszej połowie dekady z propozycją współpracy zgłosił się do zespołu Michael Jackson. Kwartet pozostał jednak niewzruszony. Fama głosi, że Hütter wybrał się do USA na zaproszenie Króla Popu, zabierając materiały demo w torbie podróżnej, jednak ostatecznie Jacskon spotkał się z odmową. Kraftwerk natomiast docenił francuskiego DJ`a i producenta, François Kevorkiana. W 1984 roku zaakceptował przygotowany przez niego remix singla Tour de France, który doczekał się osobnego wydania na dwunastocalowym winylu. Współpraca z Kevorkianem okazała się być długofalową, ponieważ jego remiksy Kraftwerk wydawał pod własnym szyldem aż do 2004 roku. W międzyczasie zespół nawiązał współpracę z wieloma muzykami młodego pokolenia, czego owocem była wydana w 2002 roku EP-ka Expo Remix, na której znalazło się kilka remiksów utworu Expo 2000. Kraftwerk wykorzystuje je do dziś na scenie, łącząc poszczególne ich elementy w jeden utwór Planet der Visionen. Do bezprecedensowego wydarzenia w historii zespołu doszło w 2009 roku. Kraftwerk zgodził się na wspólną mini-trasę koncertową z grupą Radiohead. O współpracę z „robotnikami muzycznymi” z Düsseldorfu nie jest łatwo. W 2005 roku zespół Coldplay wydał singiel zatytułowany Talk, który okazał się światowym hitem. Utwór ten jest niejako obudowany wokół motywu przewodniego z Computerliebe Kraftwerku. Coldplay w specjalnym liście do zespołu, napisanym po niemiecku, poprosił o zgodę na wykorzystanie tego fragmentu. Po pewnym czasie z Düsseldorfu nadeszła dość lakoniczna odpowiedź w formie odręcznie napisanego „Ja” (niem. tak).
9. Jakie jest instrumentarium Kraftwerku?
Kraftwerk nie zawsze grał wyłącznie na instrumentach elektronicznych. W pierwszych latach działalności zespół intensywnie wykorzystywał instrumenty strunowe oraz dęte. Ostatni raz gitary i flet pojawiły się na płycie Autobahn w utworze tytułowym oraz zamykającym album Morgenspaziergang. Następnie F. Schneider, współtwórca Kraftwerku, który opuścił zespół cztery lata temu, przerobił swój flet poprzeczny na dotykowy instrument elektroniczny. Od dziesiątków lat marzeniem Kraftwerku była niczym nieograniczona mobilność. Koncertowe wykonywanie muzyki elektronicznej w latach siedemdziesiątych i osiemdziesiątych sprawiało nie lada problem. Mechaniczny sprzęt był ciężki, wielkogabarytowy i często zawodny. Mimo wszystko, w 1981 roku Kraftwerk zdołał zrealizować światową trasę koncertową, podróżując do najdalszych zakątków globu wraz z całym swoim studiem, którego modułowa konstrukcja pozwalała na stosunkowo łatwy, aczkolwiek kosztowny transport. W wywiadach z tamtego okresu Hütter wyrażał nadzieję, że w przyszłości „zamknie całą swoją muzykę w małym urządzeniu”, czego doczekał się w 2002 roku. Od jedenastu lat głównym nośnikiem muzyki Kraftwerku są cztery laptopy oraz jedna pamięć zbiorcza. Wbudowane w futurystycznie wyglądające i podświetlone konsole sterujące, stanowią podstawowe instrumentarium zespołu. Zawartość każdego z czterech pulpitów widocznych na scenie różni się od siebie i uzależniona jest od podziału ról w zespole. Hütter i Schmitz poza komputerami dysponują muzycznymi klawiaturami, sterownikami wokodera oraz mini-konsoletą z urządzeniami dotykowymi, służącymi do generowania efektów dźwiękowych. Hilpert za pomocą zestawu potencjometrów i ekranu dotykowego dogrywa perkusję i miksuje na żywo muzyczną całość, natomiast Grieffenhagen za pomocą urządzeń na swym pulpicie kontroluje parametry obrazu i oświetlenia. Większość oprzyrządowania została zbudowana na indywidualne zamówienie Kraftwerku, zatem na próżno szukać go na półkach sklepowych nawet najlepszych salonów muzycznych. Jednym z ważniejszych partnerów technologicznych Kraftwerku są laboratoria tak renomowanych marek jak Sony oraz Doepfer.
10. Czy statyczność członków zespołu w trakcie koncertu to tylko pomysł na wyróżnienie się?
Absolutnie nie, choć od początku istnienia grupy stanowi jej cechę charakterystyczną. Wynika ona raczej ze specyfiki pracy Kraftwerku na scenie. Ilość parametrów i narzędzi, które członkowie grupy muszą jednocześnie kontrolować i dostosowywać jest na tyle duża, że trudno o żywy kontakt z publicznością. Rytmiczna i brzmieniowa precyzja, którą Kraftwerk wypracował przez lata i która stała się jego wizytówką, zobowiązuje zespół do utrzymania jak najwyższej jakości swoich koncertów. Przez dwie godziny obserwujemy „muzycznych robotników”, niezwykle skupionych na tym, by muzyka i obraz płynące z estrady były jak najbliższe doskonałości i właściwie zsynchronizowane.


Tomasz Wójcik & Jakub Budzyński